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제목 [건강한 가족] 잇몸뼈 거의 없는 환자도 ‘올온엑스’ 기법으로 임플란트 가능
작성자 더와이즈치과병원 등록일 2023.08.14 조회수 568

 

틀니를 끼자니 불편할 것 같고, 전체 임플란트를 하자니 비용 부담이 만만치 않다. 노화로 대다수의 치아 기능을 상실한 노년층의 고민이다. 그렇다고 방치하면 전신 건강에 치명적일 수 있다. 저작 기능 저하로 소화 불량, 영양 불균형 등을 겪을 수 있기 때문이다. 빠진 치아 탓에 심리적으로 위축돼 대인기피증과 우울증이 생길 우려도 있다.
더와이즈치과병원에서는 시간·비용 부담으로 임플란트 치료를 망설이는 이들에게 최적의 치료 방법을 제시한다. 올온엑스(All on X) 치료법이다. 임플란트 심는 개수를 최소화한 방식으로, 수술 과정이 간단한 데다 비용도 상대적으로 저렴해 전체 임플란트가 필요한 고령층에게 각광받는다.

70세 이상 고령자도 틀니서 해방

임플란트는 자연 치아의 대체재로 선호도가 높다. 통상 치아가 하나도 없는 상태에서 고정된 전체 임플란트 치료를 할 경우, 8~10개의 임플란트를 심고 보철물을 연결해 12~14개의 치아를 만든다. 이때 환자들은 각종 부담에 시달리게 된다. 다수의 임플란트 식립으로 인한 비용 부담, 잇몸 뼈 이식에 따른 수술 부담, 긴 치료 시간과 수술 후 후유증에 대한 부담 등이다.

이 모든 부담을 감수하겠다고 결심해도 누구나 임플란트를 할 수 있는 건 아니다. 틀니를 사용하는 동안 잇몸 뼈가 줄어 임플란트 불가 진단을 받기도 하고 70세 이상의 고령자는 건강 문제로 수술이 어려울 수도 있다. 서울에 거주하는 76세 박모씨도 그랬다. 잇몸 뼈의 양이 적어 수술 불가 판정을 받고 10여 년간 틀니를 낄 수밖에 없었다. 그러나 틀니는 말할 때마다 덜그럭거리고 툭하면 빠지기 일쑤였다. 불편함에서 벗어나려 다시 한번 동네 치과를 전전했지만 돌아오는 답변은 매한가지였다. 간신히 임플란트가 가능한 곳을 찾아도 비용 부담이 만만치 않았다.

그러다 방문한 더와이즈치과병원에서는 다른 진단을 내놨다. 올온엑스 기법을 통해 잇몸 뼈 상태가 좋은 곳에 5개의 임플란트만 심고 보철물을 연결해 전체 치아 기능을 회복할 수 있다는 얘기였다. 박씨는 “전체 임플란트와 비교했을 때 비용적인 측면에서도 꽤 합리적이었다”며 만족해했다. 치료를 통해 상악 전체 치아를 회복한 그는 이전의 평범했던 일상을 되찾았다.

더와이즈치과병원의 임세웅 원장은 “박씨에게 처방한 올온엑스는 틀니와 임플란트의 단점을 보완한 치료 기법”이라고 했다. 이 기법은 4~6개의 임플란트를 식립하고 그 위에 하나로 연결된 보철물을 올려 전체 치아를 회복해 준다. 올라가는 보철물의 개수는 치아 12~14개 수준이다. 임 원장은 “전체 고정성 임플란트와 비교해 임플란트 식립 개수도 적고 잇몸 뼈가 좋은 곳을 선별해 수술이 이뤄지기 때문에 뼈 이식에 대한 비용, 수술 부담도 크지 않다”고 설명했다. 뼈 이식이 최소화되면 수술 후 통증이나 부기 등의 부작용, 잇몸이 회복되고 치료가 마무리될 때까지의 기간도 줄어들게 된다.

자연 치아 수준의 씹는 힘 회복

임플란트를 최소한으로 심어 저작력이 약할 거라고 생각한다면 오해다. 올온엑스 수술 후에는 자연 치아와 비슷한 수준까지 저작력이 회복된다. 씹는 힘이 자연 치아의 20~30%에 불과한 일반 틀니와도 확연한 차이를 보인다. 탈·부착이 아닌 고정 방식이라 일반 틀니를 착용했을 때처럼 덜그럭거리거나 빠질 염려도 없고 외관상으로도 원래 치아처럼 보여 만족도가 높다.

더와이즈치과병원의 특화된 임플란트 시스템은 이뿐만이 아니다. 임 원장이 고안한 ISI(Internal Sinus Injection) 기법도 눈여겨볼 만하다. ISI는 내려앉은 상악동을 올려 뼈를 이식하는 상악동 거상술 시 활용되는 방법이다. 일반적으로 상악동 거상술을 할 때는 잇몸을 크게 절개하고 상악동의 하방 벽을 위로 들어 올려 인공 뼈를 이식한다. 이 과정에서 얇은 상악동 막에 구멍이 뚫리고 염증이 생기는 등의 부작용이 발생할 수 있다.

ISI는 이러한 상악동 거상술의 단점을 극복했다. 잇몸을 절개하지 않고 임플란트 식립 위치에 수직으로 드릴링한 뒤 특수 주사기로 뼈를 이식하며 상악동 막을 들어 올린다. 뼈 이식과 임플란트 식립이 동시에 진행되고 수술 시간도 10분 이내로 짧다. 임 원장은 “개인마다 상악동 형태가 다르기 때문에 3D CT, 구강 스캐너 같은 정밀 장비로 상악동의 크기와 주변 치아 구조, 신경까지 정밀하게 살핀 뒤 수술을 시행한다”고 설명했다.

더와이즈치과병원은 향후에도 환자를 중심에 둔 진료를 이어나가겠다는 계획이다. 임 원장은 “일반 틀니를 편하게 사용하는 사람도 있지만 대부분은 잇몸 통증과 식사, 대화 과정에서의 불편함을 호소한다”며 “올온엑스라는 합리적인 치료법으로 이런 사람들의 삶의 질을 개선해 주고 싶다”고 말했다. 그러면서 “실제 잇몸 뼈가 없다는 이유로 타 병원에서 임플란트 불가 판정을 받았거나 비용 걱정으로 치료를 망설였던 사람들 모두 우리 병원의 치료 계획과 결과에 크게 만족했다”며 “앞으로도 환자들의 이야기에 귀 기울여 다양한 치료법을 개발하고 환자들의 만족도를 높이겠다”고 했다.

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